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エンジンオイル交換していますか?

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エンジンオイル何故必要?

自動車の点検や車検で「エンジンオイルどうしますか?」と聞かれたことありませんか?
車に詳しくない方だと、
『どうしますと聞かれても…。』という方も多いのではないでしょうか?

実はエンジンオイルって車というかエンジンにとってなくてはならないアイテムなんですよ。
しかも、汚れていると諸々の性能を発揮することができないので、一定期間での交換が必要になるのです。

では汚れたままではどうなってしまうのでしょうか?
様々な疑問やエンジンオイルの交換の必要性についてみていきましょう。

そもそもエンジンオイルってなに?

まず基礎的なところからです!
エンジンオイルとはその名の通りエンジンの中に入っているオイルのことを指します。
オイルつまり油分ですね。

『え、エンジンはピストンなどの摩擦で高温になるのに大丈夫なの?!』
と思うかもしれませんが、このオイルは調理用の油とは違うので大丈夫です!

高温になるからこそエンジンオイルは必要なんですよ。
高温になることで傷みがちな各パーツをオイルによって保護して、故障や以上過熱から守る効果があるんですよ。
もちろん、普通のエンジンの温度では発火しないようなものが使用されています。

この他にもエンジンオイルの果たす役割というものは大きいのですが、詳しくは後述していきますので、是非チェックしてみてくださいね♪

エンジンオイルが無かったら、エンジンというものは、おそらく存在しなかったのでは…?
と言っても過言では無いでしょう!
それほど、エンジンオイルというものは重要なものであるということですね。

エンジンオイルの役割

では、エンジンオイルの他の役割とは何でしょうか。
普段はオイルパンと呼ばれる場所に入っているエンジンオイルは、オイルポンプと呼ばれるパーツによってエンジン内に汲み上げられ、各所で使われています。
そして、大きく分けて5つの役割を果たし、エンジンが正常な動作を続けるためのフォローをしているのです。
ここでは、その5つの役割について見ていくことにしましょう。

1.潤滑

一番イメージしやすい役割ではないでしょうか?
例えば、さびて回らなくなってしまった金属製品に油をさして復活させた、という経験はありませんか?
自転車のチェーンやジッパーなどが身近ですね。

エンジンのパーツはほとんどが金属部品です。
これらのパーツアスムーズに動くようにオイルによってフォローをしているんです。
主にクランクシャフトやカムシャフトなど、動作の激しいパーツには欠かせない存在ですね。

2.密封

オイルで密封…?
と不思議に思われる方もいらっしゃるかもしれません。
これはピストンやシリンダー部分には欠かせない役割なんです。

ピストンは、クランクシャフトの動きに合わせ、上下運動を繰り返しています。
しかし、ピストンの周りには、わずかではありますが隙間が存在しているのです。
ピストンを押し上げ、圧縮するのに密閉された空間をシリンダー部分に作り上げるのですが、その際にわずかな隙間があると、何かと不都合が発生します。

たとえば、隙間があることによって、そこから必要なエネルギーが漏れてしまい、本来のパフォーマンスを発揮できなくなってしまったり、ブローバイガスと呼ばれる、いわゆるガソリンの混じった空気が発生し、公害の原因につながるかもしれないのです…。

これらの不都合からエンジンを守るという意味でも、この密封という操作はとても重要なものになるんです。
エンジンオイルが古くなると、オイルの粘度が弱くなり、この密封効果が発揮されなくなってしまうんです…。

3.冷却

エンジンはピストン運動や摩擦によって熱を発し、内部が高温になると紹介しました。
いくら熱に強い金属を使用していても、やはり高熱で摩擦が起き続ければ、それだけ不具合の原因につながるのは言うまでもありません。

実は、エンジンオイルには、そういったエンジンの熱を吸収し、本体を冷やすといった役割もあるんです!
一度エンジンに使われたオイルは、フィルターを通じて再びオイルパンに戻り、エンジンオイル自体も冷却されるという流れです。

この構造はエンジン構造によっても多少の異なりはありますが、スポーツカーなどのエンジンは、通常のエンジンよりも高温になる傾向があります。
そのため、エンジンオイルだけでは間に合わず、専用のクーラーアイテムを取り付けているタイプもあるんです。
それだけエンジンにとって、高温は何かと都合の悪いものであり、冷却はとても必要であるということですね。

4.洗浄

洗浄と言っても洗濯のようにジャブジャブと洗うわけではなく、エンジン内で発生する汚れを流し取るということです。

エンジンでは、摩擦やスパークによって発生する、スラッジと呼ばれる汚れが発生すします。
これらの汚れは、残しておくとエンジンに悪影響なんです。

動作が悪くなったり、エンジン音が大きくなったりしているうちはいいですが、最悪の場合、エンジンストップの原因になってしまうことも…。
どんなものでもそうですが、やはり汚れカスというものは、なにかと不具合を起こすものです。
これは、人間の体でも言えることですね。

エンジンオイルは、そんな不具合の原因になる汚れを取り、フィルターでこしてからオイルパンへと戻っていきます。
しかし、その汚れを取る作用も限界があるのです…。
そのため、定期的な交換を施さないとエンジン内のスラッジが取りきれず、故障の原因にもつながってしまうんです。

5.防錆

防錆とは、その字からもわかるように、錆(サビ)を防ぐことを言います。

実は、エンジンは高温部分と外部の常温との差が激しくなるため、水分(水蒸気など)が発生しやすい環境にあるので、それがエンジン内発生すれば、当然サビの原因となります。
サビは金属製品にとって天敵です。

エンジンの場合性能低下はもちろんのこと、それが故障へとつながる場合もあります。
各地を流れ回っているエンジンオイルが水分から守り、錆を防いでくれる役割も果たしているのです。

エンジンオイルは、これらの役割を果たしていますが、いくつかの項目でご説明したように、その性能には限界があります。
ある程度の汚れが出てきたり、距離を走ったりしたところで交換をしましょうというのは、エンジンを保護するためにも必要なことなのだと分かりますね。

お店や車種、エンジンオイルの量にもよりますが、大体3000円から7000円程度の料金で交換をしてくれます。
車を購入してすぐだとそのお店で使える無料系が貰えたりもするのでそういったものを活用するのも手ですよ♪

エンジンオイル、いつ交換する?

エンジンオイルを交換しますとウリにしているお店でよく見かける、エンジンオイル交換の目安…あれっていつも違う表示、距離になっていませんか?
実は、エンジンオイルは汚れたら、あるいは劣化したら交換しましょうと言われています。

しかし、その劣化具合は、よほど専門的な機材を用いないと分からないものです。
そのため、一般的にオイルの劣化がみられる3000〜5000キロ、あるいは3ヶ月から半年程度に1回とされています。

そんなのは信用できない!という人は、まめにオイルゲージを使って、オイル量やその汚れ具合をチェックしてみるとよいでしょう!
本当にきれいなオイルというのは、透明、あるいはやや黄色がかった色をしています。

これが、どんどん劣化したりスラッジをためたりすると、茶色から黒っぽくなるのが分かるでしょう。
黒っぽくなってきたら、いよいよ交換時期です。
汚れがひどくなる前に、早めの交換を心がけましょう。

また、車種によってはオイルが燃えてしまい、量が少なくなることもあります。
これもチェックをしておかないと、エンジンの摩耗の原因につながりますので注意しましょう。

エンジンオイルを交換せずに走り続けたらどうなるの?

大抵の場合、あまり状態の悪いエンジンは車検に通らないため、点検時にはほぼ強制的にオイル交換が施されます。
そのため、無交換の車両は、日本ではほとんど見かけることはありません。

しかし、中にはものすごくたくさん走るのに、全然交換をしていないという人もいます。
私の知り合いにも購入してから一度も交換していないという方がいました…。
結果エンジンから煙が出て愛車とサヨナラ…なんて話も聞きました。

前述のように、エンジンをきれいにしてくれたり、サビから守ってくれたりするエンジンオイルが劣化したまま走り続けてしまうと、エンジン故障の原因につながります。
エンジンの修理にはオーバーホールといった大掛かりな作業が必要です。
その修理代は数十万円になることも…。

ほんの数千円をケチっていたばかりに、予想もしていなかったような出費を求められることもあるのです。
そうならないためにも、せめて半年に一度くらいは走行の長短に関わらず、交換するようにしましょう。
もちろん、点検や車検時には交換しておくとさらに安心ですね!

エンジンはとても大事な心臓!

エンジンはよく、人間でいうと「心臓」の部分だと言われています。
私たちの心臓は血液が流れ、体内でさまざまな役割を果たしてくれているのですが、この血液が、エンジンオイルにあたると考えてみると分かりやすいのではないでしょうか。

私たちの血液は交換することができませんが、栄養をもらったり、ガス交換をしたりして常にきれいなものを体内で循環させようとしていますね。
それと同じく、エンジンオイルにもフィルターがついていて、そこできれいにしたものを循環させていますが、その度合いには限度があります

心臓とはよく言ったもので、エンジンがストップしてしまえば、自動車としての役割を果たしませんよね。
心臓の場合は、血液の有無にかかわらず動くものではありますが、エンジンの場合は、エンジンオイルがなければ動きません。

仮に動いたとしても、すぐに壊れてしまいます。
それだけ、オイル(潤滑油)というものは重要なアイテムであり、欠かせないものなのです。

存在は知っているけれども、何をしているのか、またどのくらいで交換するべきなのかがはっきりと分かりましたか?
エンジンオイルがなければ、今の便利な自動車のエンジンは存在しませんでした。
そのくらい大切なものだということをご理解いただけたかと思います。

気になる人は、一度エンジンルームを開けて、エンジンオイルを改めてチェックしてみてくださいね。

また、もしもエンジンオイルの交換をさぼってしまい、その結果愛車とサヨナラすることになった場合はオートパーツ新居浜にぜひご相談ください!

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